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미 식품의약국 “크라톰, 마약으로 분류..의료용 사용도 위험”


▲ 출처=셔터스톡

미국 식품의약국(FDA)이 크라톰(kratom)에 마약 성분이 있으며 의료용 사용으로 안전하지 않다고 발표했다. 

크라톰은 동남아시아 토종 식물로 19세기부터 전통 의학 재료로 사용됐다. 태국과 인도네시아 등지에서는 크라톰을 약초로 분류하고 만성 통증 완화제, 마약 금단 증상 치료제, 기호성 제품 등으로 사용하고 있다. 하지만 약학 전문가들은 크라톰을 마약으로 규정하고 잠재적 위험에 대해 경고하고 있다.

식품의약국은 크라톰의 성분을 파악하기 위해 ‘구조적 측정을 통한 공중 보건 분석’(Public Health Assessment via Structural Evaluation, PHASE)라는 컴퓨터 모델을 활용해 과학적 분석을 실시했다. PHASE는 3D 기술을 활용해 분자 수준으로 화학 성분을 분석하는 도구다. 또한 화학 물질이 뇌와 어떻게 작용하고 체내에서 어떻게 작용하는지도 파악할 수 있다.

식품의약국 연구진은 이를 통해 크라톰에 가장 많이 함유된 25가지 성분의 화학 구조를 분석했다. 그 결과 25가지 성분 모두 모르핀 파생물질과 유사한 구조를 가지고 있는 것으로 나타났다. 모르핀 파생물질은 신경계에 작용해 통증을 완화하지만 약물 중독을 유발할 수 있고 투여를 중단할 경우 금단 증상을 유발할 수 있다.

연구진은 또한 특별한 소프트웨어로 25가지 성분을 분석한 결과, 미트라기닌(mitragynine)을 비롯해 22가지 성분이 체내 뮤오피오이드(mu-opioid) 수용체에 결합할 수 있는 것으로 나타났다. 또한 크라톰에 가장 많이 함유된 다섯 가지 성분 중 두 가지가 오피오이드 수용체에 작용하는 화학 물질인 오피오이드 작용물질인 것으로 나타났다.

미국 질병통제예방센터(CDC)는 마약을 체내 오피오이드 수용체와 작용하는 천연 또는 합성 화학 물질로 규정하고 있다. 크라톰의 화학 성분은 이러한 규정에 부합한다. 크라톰에 함유된 미트라기닌은 주요 활성화 알칼로이드로 적은 양을 흡수할 경우 각성 효과를 내지만 많은 양을 흡수하면 희열과 진정 작용이 나타난다. 한 마디로 향정신성 물질인 것이다.

UC헬스 얌파 벨리 메디컬 센터의 조제국장인 웨스 헌터는 “크라톰이 아편 종류는 아니지만 체내 오피오이드 수용체에 직접 작용한다. 아편을 복용해야만 마약 효과를 얻는 것은 아니다”라고 설명했다.

아편은 체내에서 발휘하는 효과에 따라 다양한 종류로 분류된다. 헌터 국장에 따르면, 펜타닐(fentanyl)과 로페라미드(loperamide)는 둘 다 아편이지만, 펜타닐은 모르핀보다 100배 강한 진통제로 약물 중독을 초래할 수 있는 한편 로페라미드는 대량으로 복용하지 않는 한 향정신성 효과가 나타나지 않는다. 

크라톰을 복용하면 초조함, 메스꺼움, 구토, 오한, 가려움, 기면증, 공격적 행동 등의 부작용이 나타날 수 있다. 크라톰 장기 복용자는 체중 감소, 피부 흑화, 건조한 입, 변비, 잦은 소변 등 심각한 부작용을 겪을 수 있다. 크라톰 사용을 갑자기 중단하면 관절 및 근육 통증, 공격적 행동, 과도한 눈곱, 팔다리 경련 등의 금단 증상이 나타날 수 있다. 크라톰 중독은 중독 치료와 인지 행동 치료 등 여러 가지 방법으로 치료할 수 있다.

식품의약국은 어떠한 의료용 목적으로도 크라톰을 사용해서는 안 되며, 처방약으로 제조되는 마약성분 진통제의 대체제로 사용해서도 안 된다고 밝혔다. 

[메디컬리포트=김선미 기자]


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