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경구 투여가 가능한 제2형 당뇨병 치료제 개발


▲ 사진 출처 : 123RF

 

글루카곤 유사 펩타이드-1(GLP-1)으로 알려진 당뇨병 주사제가 알약형태로도 복용이 가능해졌다는 연구가 보고됐다. 

이 약은 체중 감량을 위한 제2형 당뇨병 약으로 알려졌다. 인슐린 주사의 경우 자주 투여를 해야 하는데, 이 약을 섭취함으로써 이러한 번거로움을 없앨 수 있을 것으로 보인다. 또한, 인슐린 생성에 관여하고, 글루카곤 분비를 억제하며, 복용자의 식욕을 낮추는 것으로 관찰됐다.

연구를 주도한 레스터대 당뇨전문의 멜라니 데이비스 교수는 "이 연구는 혈당을 유의적으로 낮추고, 경구 투여시 체중을 감량 시키는 시마글루타이드의 작용을 증명한 유망한 결과이다. 제2형 당뇨병은 치명적인 합병증의 잠재성을 가진 심각한 유형의 당뇨병이며, 인구 증가로 인해 전세계 보건 서비스에 있어서 주요 도전 과제이다. 당뇨병에 사용되는 주사 요법은 사용의 편의성에 있어서 자주 문제가 된다"고 밝혔다. 경구 시마글루타이드 제조사인 노보 노르디스크가 이번 연구를 지원했으며, 이 약은 앞으로 2년 내에 상용화가 가능할 것으로 예상된다.

▲ 사진 출처 : 123RF

이 연구는 전세계 14개국 100개의 센터에서 모집된 1,100명의 제 2형 당뇨병 환자를 대상으로 실시됐다. 지원자의 평균 연령은 57세이고, 제 2형 당뇨병이 발병한지 6년 됐으며, 비만이다. 지원자의 평균 헤모글로빈(HbA1C) 수치는 7~9.5 %였다. HbA1C(A1C)는 2~3개월 이상의 평균 혈당 조절을 기준으로 했다. 미국당뇨병학회는 7% 이하의 HbA1C를 가지고 있어야만 제2형 당뇨병 환자로 간주한다.

지원자는 26주동안 지속적인 치료를 받았으며 무작위로 그룹이 분류됐다. 한 그룹에는 시마글루타이드 1.0mg을 주 1회 주사 투여를 실시했고, 다섯 그룹에는 2.5, 5, 10, 20, 40 mg의 시마글루타이드 각각 그룹별로 경구 투여했다. 또 다른 한 그룹은 2.5 mg 부터 시작하여 최종 40mg까지 점차적으로 복용량을 늘리며 경구 투여했다. 마지막 그룹은 위약을 경구 이 연구의 저자는 이 약을 경구 투여한 당뇨병 환자의 혈당치가 현저히 감소했으며, 6개월 이상 위약을 투여한 그룹과 비교시 저혈당 발생에 있어서 유의성이 없었다. 게다가, 이 약을 고용량으로 복용한 사람들은 7kg 정도의 체중 감소 효과를 얻을 수 있었다.

현재 사용되는 수많은 제2형 당뇨병 치료제는 저혈당과 체중 증가의 위험성을 가지고 있다. 이번 치료제의 개발은 부작용에 위협받는 수 많은 제2형 당뇨병 환자들에게 희소식이 될 전망이다.

로버트 코르지 사우스사이드병원 내분비학과 의사는 "이 약을 당뇨병 치료에 사용할 수 있을 것이다. 당뇨병에 대한 지침은 글루카곤 유사 펩타이드 수용체 작용제를 권장하지만, 이 요법은 주사가 필요하기 때문에 거의 사용되지 않는다. 환자들은 알약 복용을 선호한다"고 말했다.

▲ 사진 출처 : 123RF

올리버 젤리 당뇨병 타임즈 편집자는 "제2형 당뇨병은 NHS가 직면한 가장 위대한 도전 중 하나가 됐다. 최근의 연구 결과들은 매우 고무적이며, 당뇨병 분야에서 환영 받고 있다"고 보도했다.

영국은 380만 명의 당뇨병 환자가 있는데 그 중 90%가 제 2형 당뇨병을 앓고 있다. NHS는 연간 예산의 1/10 을 당뇨병 치료제에 부담하고 있다. 반면, 미국은 290만 명의 당뇨병 환자가 있으며, 제 2형 당뇨병은 흔히 나쁜 생활 습관으로 인해 발생한다.

당뇨병은 수명이 긴 질병이다라는 것을 기억해야 하며, 사람들은 증상과 징후가 종종 명확하지 않다는 사실을 인식하고 있어야 한다. 당뇨병은 보통 GP 검사로 진단되면, 그 증상은 아래와 같다.

1. 빈뇨 및 야뇨

2. 피로감

3. 갈증

4. 급격한 체중 감소

5. 음부 주변의 가려움증

6. 잦은 구강 칸디다증 감염

7. 상처 회복 속도 저하


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