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글락소스미스클라인, 대상 포진 백신 출시 예정


▲ 사진 출처 : 123RF

영국의 제약회사인 글락소스미스클라인(GlaxoSmithKline, GSK)은 미국 식품의약국(FDA)로부터 대상 포진 백신을 승인받았다. 그리고 영국 당국으로부터 70만 달러(약 8억 원)의 지원금을 받아 유전자 치료에 투자하기로 했다. 현재까지 유전자 치료의 수혜자는 3명이다.

GSK의 대상 포진 백신인 싱그릭스는 경쟁사인 머크(Merck&Co)의 조스타박스보다 우수한 것으로 여러 임상 실험에서 확인됐다. 이로 인해 GSK의 제품 판매가 증가할 것으로 예상되며 2023년까지 연간 매출액이 13억 6,000만 달러(약 1조 5,000억 원)에 달할 전망이다.

GSK는 싱그릭스의 가격이 280 달러(약 31만 원)가 될 것이며 백신에는 유전자 공학으로 효능을 증폭시키는 성분이 함유돼 있다고 언급했다. 싱그릭스는 대상 포진을 예방하고 신경통의 위험을 거의 90% 감소시킬 수 있다.

GSK는 FDA로부터 싱그릭스의 승인을 받기 한달 전에도 만성 폐질환 치료제의 승인을 받은 바 있다. 또한 이들은 세 번째로 HIV에 대한 이중 약제의 승인을 받기 위해 기다리고 있다. FDA는 오는 12월 초까지 결정을 내릴 계획이다.

▲ 사진 출처 : 123RF

GSK는 자사의 호흡기 질환 치료제인 애드베어의 판매 감소로 인한 매출 손실을 메꾸기 위해 새로 승인을 받은 싱그릭스의 활약이 매우 중요하다고 전했다.

싱그릭스는 50세 이상 성인에게만 사용되며 2회 투여된다.

싱그릭스는 비생성 항원을 결합하여 표적 면역 반응을 일으키는 최초의 대상 포진 백신으로 인정받았다. 사백신이기 때문에 면역체계가 손상된 사람에게도 사용할 수 있으며 반응을 개선하고 면역계의 자연적 노화를 해결할 수 있도록 특별히 설계된 보조제가 들어있다.

GSK의 CTO인 토마스 브루어 박사는 대상 포진과 같은 질병의 위험이 더 큰 노인들에게 효과적인 백신을 개발하는 것이 백신 연구에서 가장 큰 도전 과제 중 하나라고 말했다. 사람의 면역체계는 나이가 들수록 감염에 대항할 수 있는 능력이 줄어든다.

싱그릭스의 효능, 안전성 및 면역원성을 평가하는 포괄적인 임상 시험을 거쳐 GSK는 캐나다에서도 승인받았다. GSK의 백신 임상 시험 프로그램에는 31개 평가 사이트와 2,100명이 넘는 캐나다 전역의 참가자가 참여했다.

GSK 캐나다 지부 부사장인 수지 반즈는 50세 이상의 캐나다인을 대상으로 대상 포진 치료에 효과적인 새로운 백신 싱그릭스를 제공할 수 있게 된 것에 기쁨을 표했다. 그녀는 대상 포진이 심각해지면 지속적인 통증과 다양한 합병증을 불러 일으키는 등 사람들의 삶의 질을 급격하게 저하시킨다고 설명했다.

대다수의 전문가들은 60세 이상인 사람들이 정기 예방 접종을 맞는 편이 좋다고 권장했다.

▲ 사진 출처 : 123RF

오늘날의 대상 포진

고령자는 대상 포진에서 가장 취약한 대상이다. 대상 포진은 수두-대상포진 바이러스가 유년기 이후에도 몸 속에 남아 있다가 다시 활성화되면서 생기는 질병이다. 심각한 통증과 물집, 발진 등의 증상이 나타난다. 수두는 약 20년 전 머크사가 백신을 출시하기 전까지 어린이들에게 매우 흔한 질병이었다.

대상 포진과 관련된 통증은 아프거나, 불에 타거나 뾰족한 것에 찔리는 듯한 신경성 통증이다. 대상 포진 환자는 물집이나 발진이 사라진 후에도 수개월에서 1년 이상 신경 통증을 겪을 수 있다.

연간 13만 명의 캐나다인이 대상 포진에 걸리며 북미, 유럽, 아시아 태평양 지역에서도 이와 비슷한 비율의 대상 포진 발병률을 나타낸다.

머크는 백신에 약화됐지만 여전히 살아있는 바이러스를 사용하기 때문에 면역체계가 손상된 사람에게는 사용할 수 없다. 또 머크의 백신은 시간이 지날수록 점점 대상 포진 예방 효과가 줄어드는 것이 실험 결과 밝혀졌다.

GSK의 제품과 머크의 제품을 비교하는 연구는 여전히 진행 중이다.

한편 머크는 암 환자와 면역계 질병을 가진 사람들을 위한 백신을 실험하고 있다.


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