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줄기세포, 노화 치료에 활용된다


▲ 사진 출처 : 셔터스톡

노화의 개인별 차이가 나타나는 원인은?   

노화는 모든 사람에게 일어나는 현상이다. 그런데 일부 사람들은 거의 같은 나이임에도 불구하고 신체 일부가 아프거나 근력 약화와 같은 증상이 빨리 나타난다. 

아래에 소개된 일련의 연구들은 이러한 개인별 노화의 차이를 설명하고 있다. 

  1. 에너지 및 운동성의 차이와 노화

조슈아 헤어 줄기세포연구소 창립이사는 “나이가 들어감에 따라 에너지와 운동성에 차이가 생기는 이유는 신체, 근육, 세포 조직의 만성 염증 때문이다”고 말했다. 그는 그의 이론을 입증하기 위해 임상 실험을 실시했다.

헤어는 45명의 지원자를 대상으로 임상시험을 실시했다. 임상시험의 첫 번째 단계에서 15명의 환자에게 줄기세포를 주입해 줄기세포 주입의 안정성을 확인했다. 30명의 환자에게 단일줄기세포를 주입했을 때 위약을 투여받은 환자보다 폐 기능과 멀리 걷기 능력이 뛰어났다. 이동성과 건강 증진에 대한 두 가지 지표 이외에도 줄기세포를 주입 받은 평균 연령 78세의 참가자들은 3~6개월의 치료 기간 이후 신체 개선을 보였다. 헤어는 120명의 참가자와 함께 임상시험의 다음 단계 수행을 위해 미국 FDA의 승인을 신청했다.    

 

▲ 사진 출처 : 셔터스톡

2. 장내 세균과 노화의 연관성

한편 장내 세균과 노화의 연관성에 대한 연구도 진행됐다.

온타리오주 웨스턴대 로슨건강연구소의 연구팀은 건강한 장내 세균 구성을 가진 노인들은 30세만큼 건강하다는 연구 결과를 m스피어 저널에 발표했다. 

이 연구에 참가한 지원자들의 장내 미생물 조성을 분석하기 위해 16S 리보조멀 RNA 시퀀싱을 수행했다. 그 결과 장내 박테리아의 구성에 있어서 20세 이전까지만 차이가 있다는 것이 밝혀졌다.

연구 참가자들은 건강 상태가 매우 양호하다는 조건하에 선정됐다. 그들은 지난 3개월 동안 음주, 흡연, 마약, 항생제 복용을 하지 않았으며, 아무런 우울증 증상이 없었고, 심혈관계 질환, 위장 질환, 신경계 질환의 가족력이 없는 사람들이다. 30세가 되면 박테리아 구성이 100세까지 거의 동일하지만, 남성이 여성에 비해 구성에 더 많은 변동이 있었다. 그레고르 리드 웨스턴대 교수는 “아직 건강한 신체와 박테리아 구성 사이의 관계는 명확하게 밝혀지지 않았다”면서도 “사람이 나이가 들면서 장내 박테리아의 다양성을 유지하는 것이 노화방지에 도움을 주는 것으로 나타났다”고 지적했다.    

3. 운동수행이 노화에 미치는 영향

노인의 운동수행에 규칙적인 신체적 활동이 미치는 영향도 조사됐다. 노령 및 신체 활동에 대한 유럽의 리뷰에서 발표된 연구 결과 만성운동(규칙적인 신체검사 활동), 급성 운동(짧은 운동) 또는 상박 운동(손가락 운동)은 60세 이상 성인의 운동 학습이나 운동 수행에 영향을 줄 수 있다고 발표했다. 

연구팀은 노인과 만성 운동에서 운동 수행과 학습 사이의 연관성을 조사한 25건의 연구를  조사했다. 그중 9건의 연구 결과는 규칙적인 운동과 더 좋은 운동 수행간에 약간의 긍정적인 연관성을 보여줬다. 신체 활동이 운동 학습에 미치는 영향을 관찰 한 3건의 연구에서 높은 레벨의 만성 운동이나 심혈관 운동이 운동 학습의 획득 단계에 긍정적인 영향을 미친다는 사실을 발견했으나, 이 결과는 장기 운동 유지와는 불일치했다.

또한 이 연구는 높은 강도의 운동을 하면 운동 능력이 향상되었음을 발견했다. 이는 정기적인 신체 활동은 고령자의 상박에서 전반적인 운동 능력을 향상시키고 유지하는 데 도움이 된다는 것을 의미한다. 아울러서 향후 연구가 심혈관 건강 및 체력 수준에 대한 객관적 측정과 함께 노인의 운동 학습과 수행 능력 향상과 유지, 뇌졸중 재활에도 도움을 줄 수 있다고 덧붙였다.


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