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영국 일부 지역, 라임병 주의 경보


▲ 출처 : 위키미디어 커먼즈

영국 일부 지역, 특히 스코틀랜드 하일랜즈와 잉글랜드 남부는 진드기로 인한 라임병 발병위험이 큰 것으로 조사됐다. 영국 국립임상보건연구원(NICE)에 의하면 특정 지역은 라임병을 일으키는 감염 진드기가 더 많다고 알려졌다.

NICE는 “지역 보건소와 병원에서 라임병에 관한 명확한 임상적 특징, 관리방법, 병의 결과를 제시한다면 환자들에게 맞춤형 치료가 가능할 것”이라고 말했다. 매년 웨일즈와 잉글랜드에서는 라임병 환자가 2,000명에서 3,000명에 달하는 것으로 집계되지만, 지역 보건소나 개업의원은 환자의 발병을 기록, 보고할 의무가 없으므로 실제로는 이보다 더 많을 것으로 예상된다.

NICE가 펴낸 가이드라인은 감염 진드기가 아일랜드와 영국 전역에서 발견되며, 일부 지역의 경우 그 수가 더 많기는 하지만 데이터가 불완전하다고 명시하고 있다. 또한, 잉글랜드 남부와 스코틀랜드 하일랜즈에서 라임병 발병위험이 큰 것은 맞지만, 이외 지역에서도 발병할 수 있다고 덧붙였다.

라임병이 보고된 지역은 뉴포레스트, 엑스무어, 사우스다운스, 노스요크무어스, 레이크 디스트릭트 등이며 라임병에 걸릴 수 있는 지역에는 버크셔, 웨스트서식스, 노퍽, 월트셔, 써리 등이 있다. 그러나 여러 연구에 의하면 라임병을 일으키는 박테리아를 옮기는 진드기는 소수이기 때문에 라임병 매개 진드기에 물렸다고 해서 다 병에 걸리는 것은 아니다.

 

진드기에 물렸을 때 진드기 제거하기

• 가능한 한 피부 가까이에서 집을 수 있도록 미세하게 기울어진 핀셋을 사용한다.

• 균일한 힘으로 위쪽으로 집어 당긴다. 진드기의 입 부분이 끊어져 피부에 남을 수 있어서 진드기를 비틀거나 갑자기 낚아채면 안 된다.

• 진드기 입이 피부에 남아있다면 핀셋으로 제거한다.

• 제거 후 물린 부분을 씻고 알코올과 요오드로 소독한다.

• 진드기를 알코올 속에 넣고 단단히 밀봉해서 처리한다.

• 절대 손으로 뭉개서는 안 된다.

박테리아를 지닌 이 위험한 진드기는 전 세계 특히, 유럽, 북미, 아시아 일부 지역에서 발견된다.

 

라임병에 관해

라임 보렐리아 균(borreliosis)으로도 알려진 라임병은 전염성이 높으며 진드기를 매개로 한 박테리아에 의해 감염된다. 박테리아가 인체를 감염시키려면 진드기가 사람 피부에 36~48시간가량 붙어있어야 한다. 또한, 라임병은 사람이나 음식, 동물 간에는 전염되지 않는다. 라임병 진단은 몇 가지 증상을 기반으로 하는데, 가장 명확한 증상 중 하나가 진드기에 물린 부위를 중심으로 원형으로 퍼져나가는 과녁 모양의 발진이다.

 

증상

• 이동 홍반 발진

• 두통, 피로

• 림프절 부기, 관절통

• 경부 강직

• 극심한 관절통을 동반한 관절염

• 신경통

• 단기기억 이상

진드기에 물린 기억이 나지 않는데 위 증상을 보인다면 의사는 라임병 가능성을 배제해서는 안 된다. 라임병 치료에는 항생제가 쓰인다. 그러나 증상이 지속하면 라임병 전문가에게 가야 한다.

NICE 가이드라인 위원회의 의장을 맡은 사울 파우스트 사이샘프턴대학 소아면역학 및 감염내과학 교수는 “열과 두통과 같은 일반적이고 흔한 증상을 보이거나 진드기에 물렸다는 것을 모를 수 있으므로 라임병은 진단이 힘들다. 라임병 가능성이 있는 경우 가이드라인 초안을 참고하면 진단에 도움이 될 것”이라고 설명했다.

라임병에 걸리면 위험한 상황까지 갈 수 있다. 지난 8월 럭비선수 매트 도슨은 런던의 한 공원에서 진드기에 물린 후 발열 증상을 보였다. 라임병 진단을 받은 그는 몇 번의 심장 수술을 받고 완치한 상태다. 라임병을 치료하지 않으면 뇌수막염이나 심부전으로까지 이어질 수 있으므로 유의해야 한다.


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