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나미비아, HIV/AIDS 워크숍 열려


▲ 출처 : 셔터스톡

나미비아에서 HIV 감염 발생과 HIV 관련 치사율을 억제하기 위해 준비태세를 강화하자는 취지의 워크숍이 열렸다. 이번 프로그램은 남아프리카의 HIV 및 AIDS 정보 보급 서비스 운동의 일환으로 진행됐다. 나흘간 이어진 나미비아 워크숍의 중요 대상은 동성과 성관계를 갖는 사람들을 포함한 성매매업 종사자와 매춘부, 포르노 배우들이었다. 글로벌 펀드 프로그램 KP REACH가 이번 행사를 주관했다. 

이번 행사는 적절하고 안전한 성관계 및 HIV 감염률뿐만 아니라 HIV/AIDS 사망자 수를 낮출 수 있는 주사바늘 교체 습관을 장려하고 교육하는 것이다. 이는 전세계에 퍼져 있는 수많은 기관들이 HIV 확산을 억제하기 위해 시도하고 있는 일이기도 하다. 새로 실시한 연구는 HIV 테스트 진단율을 높여 낙인에 적절하게 대처하는 방법을 제시하고 있다. 이 연구는 루이지애나주립대학 (LSU) 공중보건 연구팀이 시행한 것으로, 위험한 환경에 있는 86%의 동성애자들에게 HIV 치료의 길을 열어줄 것으로 예상된다.

HIV 및 AIDS과 관련된 것들은 거의 모두 이념적인 공포감을 가지고 있다. HIV/AIDS에 관한 낙인은 가공할만하고 전세계에 널리 퍼져있다. 동성애자들은 일반적으로 HIV의 얼굴로 낙인이 찍혔다. 이러한 낙인은 도움이 필요한 사람들의 상황을 어렵게 만든다. 사람들이 동정심이나 겸양과 같은 표면적으로 도움이 되지 않는 감정을 가지고 관계 맺기를 원하지 않기 때문이다. 

LSU 연구팀은 HIV 테스트를 연구해 HIV 가정용 테스트 키트 보급을 장려하고 있다. 전문가들은 테스트 증가가 모든 사람 및 인구, 전세계 지역에서의 감염률 감소의 핵심이라는 사실에 동의하고 있다. “2014년 새로운 HIV 감염 환자 중 24%는 이성애자의 관계로 인한 것이었다”고 LSU의 행동 및 커뮤니티건강과학부 조교수인 윌리엄 로빈슨 박사는 말했다. “그러나 수많은 위험에 처한 사람들은 정기적으로 테스트받지 않거나 한 번도 받은 적이 없다”고 덧붙였다.

HIV에 붙은 낙인은 HIV 테스트를 받기 위해 병원이나 질병 센터에 가도록 장려하는 것을 어렵게 만들고 있다. 그러나 가정용 테스트 보급을 통해 테스트받는 사람들의 수를 늘리고 HIV 테스트를 일반화할 수 있다. HIV와 벌이는 전쟁의 모든 측면을 일반화하는 것은 개선할 수 있는 유일한 방법으로써, 이에 관한 모든 연구를 통해 입증된 사실이다.

LSU 연구팀은 “질병예방통제센터의 뉴올리언즈 지부는 국립 HIV 행동감시의 일환으로 2013년 HIV 위험 증가에 관한 연구를 위해” 470명을 조사했다. 모든 참가자는 최소 18세였다. “우리의 결과는 가정용 테스트가 한번도 테스트를 받은 적이 없는 일부 이성애자들에게도 보급될 수 있는 효과적인 수단이 될 수 있는지 증명하는 것”이라고 로빈슨 박사는 말했다. 

현재 미국에서 HIV는 전염병으로 살아있는 환자는 110만 명에 달한다. 이들 일곱 명 중 한 명은 자신들이 바이러스 보균자라는 것을 인식하지 못하고 있다. 널리 퍼져있는 HIV/AIDS를 해결할 수 있는 능력은 매우 불확실하기 때문에 수많은 전문가들은 사람들의 테스트 진행에 따라 상황을 알 수 있다. 그러나 LSU연구팀의 이번 연구 결과에 따르면 “연구팀이나 보건 관계당국이 우편으로 가정용 테스트 키트를 보내주는 경우” 가정용 HIV 테스트를 하겠다고 대답한 사람은 참가자의 85.56%에 달하는 것으로 나타났다.


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